AI+智能家居:小米、格力谁能成为IoT时代的王者

      2013年格力和小米订立的5年之约大家还记得吗?即将在2018年见分晓。但2018年不是结局,而是智能家居进入IoT驱动新阶段的一年。智能家居市场空间巨大,是智能硬件与技术、平台等软件的结合,传统家电厂商和小米等互联网企业各有独特优势,分工合作、共享市场爆发机会。未来小生态链(小米模式)会有望成为大生态链(硬件与互联网公司交叉合作)主导吗?

      2018年以来,随着各类变现模式的出现,智能家居再次出现融合加速发展的新局面:1)美的、格力等家电企业运用人工智能技术,通过将传统家电智能化的方式,提高产品附加值。2)以亚马逊、小米为代表的互联网企业开始把语音交互和其自身的电商业务相结合,实现“硬件-平台-电商”的闭环,为智能家居开辟了新的商业模式。3)海康等安防企业通过提供云服务,以服务收费的方式变现。

      发展瓶颈逐一突破:互联互通、人机交互、企业变现

      1 家电如何联网?IoT 助力家居产品互联互通

      1.1 硬件互联网化+智能家居平台,家电得以互联互通

      智能家居的发展是随着家庭产品互联网化产生的概念。利用互联网技术,家庭中的消费电子、消费电器、家居家具产品联网可以实现最简单的智能化,丰富控制方式,甚至带来新的应用。海尔是中国市场的先行者,2012年就提出进入网络化战略转型阶段,其中重点就是产品的互联网化。

      硬件的互联网化探索:传统家电的互联网化尝试自网络电视开始,而后家居硬件的互联网化拓展至娱乐、安防、开关控制、照明、厨卫家电、医疗健康、室内环境等家居生活的各个方面。

      智能家居平台的配合建立:伴随互联网化家居产品数量的增多,对于便捷统一的控制面板的需求提升。在此背景下,2014年苹果推出HomeKit、三星推出智能家居平台SmartThings Hub、京东搭建JD+平台、海尔推出U+云平台等,作为控制各种智能化的产品的入口,配合相应的手机APP,智能家居行业至此初步建立起了“硬件—平台—APP”的互联控制体系,概念落地提速。

      基础智能化较易实现。得益于智能插座、智能开关等智能小件的普及,没有配备智能功能的传统空调、冰箱、台灯等家电也可实现联网可控,潜在用户通过“控制媒介(智能音箱或手机APP)+智能插座”即可迅速建立起基本的智能家居环境,有利于智能家居概念的快速普及和智能生活习惯的建立。

      1.2 群雄逐鹿、平台乱战带来新问题,第三方智能化服务提供新思路

      目前包括苹果HomeKit、谷歌Nest、三星Smart Things、亚马逊等平台在国外市场圈地正酣,国内华为、阿里、京东的智能家居平台纷纷通过与家电厂商的合作,扩大自己的平台覆盖范围,而小米则较为封闭,着力塑造自己的生态圈。整体而言,目前各个平台仍然相对较为独立,消费者在购买智能家居产品时面临“站队”抉择,不利于行业的普及发展。

      目前,已经能够看到各大厂商在互联互通上所作出的努力。以美的M-Smart 为例:

      通过平台端的开放,美的获得了各个行业内优质的合作伙伴,共同实现智慧生活。与其他平台相比,美的M-Smart物联网平台最大的特点是它的开放性。其他开发者通过注册和申请,与美的签订协议后可以获取美的M-Smart平台的SDK包以及相关技术文档,开发者的产品经过测试后可获得M-Smart认证。美的目前已经与华为、腾讯、小米、科大讯飞、阿里云、京东等多家企业建立合作关系,以共建生态的方式打造智能生活方式。

      互联互通问题解决了吗?尽管通过合作,部分家电型号已经同时出现在多个平台的搜索页,但单个产品不能同时支持多个互联网家居平台。互联互通仅仅跨越了一小步,平台层面的互通仍亟待解决。

      海尔空调联合GE Appliances推出全球首款支持苹果HomeKit技术并能与谷歌助手、亚马逊Alexa等互联的智能空调,意味着智能空调能够实现跨平台的操作。

      第三方智能化解决方案提供商为解决互联互通问题提供新思路。如2014年成立的涂鸦智能可以为客户提供打包的标准化解决方案,包括智能模块、IoT云服务、APP开发等。可通过Tuya Cloud Proxy模块提供协议转换,全面支持Amazon Echo、Google Home、天猫精灵等主流智能终端控制,亦可快速接入阿里小智、京东微联、微信硬件等平台。

      2 繁琐呆板的人机交互?语音控制已成现实、交互方式持续拓展

      2.1 语音助手带动控制方式从触控向语音控制变革

      语音助手在智能音箱上的落地引领智能家居交互方式从手机触控向语音控制变革。

      天然语音交互属性,促进智能音箱的普及。与其他主流的智能家居设备(如路由器、智能冰箱、智能电视、安防摄像头、温控器等)相比,智能音箱交互性较强,在接入应用上的限制较少,适应的场景更加广泛。此外,智能音箱可多点布局,主音箱和迷你音箱配合,可以做到设备联动,方便将智能语音铺向全屋。

      亚马逊是智能音箱领域的先行者,在2014年底即推出了自己的智能音箱产品Echo。通过日益智能的Alexa语音助手,以Echo音箱控制枢纽,协同Fire TV、Ring、Blink等其他第一方硬件,并通过开放平台与技能支持操控超过8000种第三方硬件,支持3万余种技能,铺设并塑造起自身的智能生态。

      语音助手应用到各种智能产品上大幅提升了体验感。传统的智能家居控制方式以手机APP控制为主,伴随智能音箱与语音助手的进一步普及和家居生态的完善,可通过简单的“好热啊”、“屋子里有点暗”等日常语句控制空调、灯光等设备,甚至启动一系列有先后顺序的控制指令,快速切换房屋状态。

      2.2交互方式拓展进行时

      各种产品的智能化应用场景在不断探索中,人与机器的交互方式日益丰富,一方面智能家居产品光学控制、感应器控制等使得无声无触摸的交互方式成为可能,另一方面智能家居从被动响应命令向主动配合发展:

      响应命令:被动响应类型的智能家居需要特定信息的触发才能够得以启动,目前触发信号正从语音向图像、传感方向拓展。

      主动配合:主动配合型指智能家居设备可以根据运行状态,主动调整运行参数或推荐延伸产品。智能家居从执行命令向简化生活进阶。

      3 概念到变现如何跨越?电商平台解决流量变现问题

      3.1传统家电厂商:智能化提升产品附加值

      产品端的智能化,增加了产品附加值,让传统家电厂商享受到更高的溢价。1)初步的智能化是给产品附加Wi-Fi,例如美的目前京东在售的空调,从1999元到5699元的大部分机型都具备此“WiFi智控”功能。2)第二种智能化是对家电的功能做了更细致更贴心的优化。例如含有智能芯片的波轮洗衣机价格也比普通波轮洗衣机高了57%;可以识别米种、智能选择加热曲线的美的IH,全智能电饭煲价格则是普通IH电饭煲的2.5 倍。3)更高级的智能化,是赋予了产品在其传统功能之外的属性,例如人工智能、语音交互、影音娱乐。京东和美的联合打造的智能冰箱,价格比普通多门冰箱高出44%。

      传统家电厂ASP提升+平台搭建的问题:流量无法带来实际销售的可观增长。传统家电厂商的智能家居控制APP虽也提供了其他产品的购买入口,但列示产品大多仍限制在同一品牌的家电产品,作为高价值的生活耐用品,消费者倾向于在京东、苏宁等成熟的电商平台购买,APP推荐高售价的智能家电产品很难刺激消费者付诸购买行动。

      3.2 亚马逊:立足零售,强大电商背景,致力于赋予产品语音购物能力

      赋予音箱语音购物能力,始终立足零售。据OC&C Strategy Consultants估计,美国语音购物市场将从 2017年的20亿美元,扩大到2022年的400亿美元,且消费者以40岁以下有孩子的家庭为主。亚马逊拥有强大的电商背景,在智能家居方面的商业模式仍立足于零售,前期不惜以低于成本的价格推广Echo智能音箱,而后赋予并完善Alexa的语音购物能力,且提高渠道话语权(语音提供的商品选项只能在3种以下,而且会首推自有品牌或经Amazon Choice严选的品牌)。2017年,亚马逊推出了定价仅20美元的Amazon DashWand,内置Alexa语音助手,只需扫描条码或语音订购,商品便会直接加入用户的亚马逊购物车中,点击订购键之后商品快速送达,免去搜索、加入购物车、确认付款等繁琐环节,极大地方便了用户的购物,是亚马逊将语音助手与购物体验紧密结合的代表产品。

      布局智能安防,送货“进”门。随着Google Assistant和亚马逊Alexa的普及,LG、Philips等家电企业、Ring等家庭自动化企业、及ADT、Honeywell等安防行业纷纷推出新硬件产品及基于人脸识别的安防服务等新业务。我们认为智能家居和安防行业的融合,会带动行业加速发展。随着基于人脸识别的视频分析技术的运用,我们注意到ADT以及Ring等新型企业开始探索提供基于视频分析的电子防盗、远程监控和远程控制服务。亚马逊可借助收购的智能安防领域公司Ring和Blink,进一步夯实其刚推出不久的Amazon Key送货进门服务,实现“最后一米”(已超越“最后一公里”)快递。从而将电商平台、智能音箱、语音助手、智能门锁、智能摄像头等紧密连接,为消费者提供顺畅方便的语音购物体验。

      3.3 小米:投资+平台驱动的“遥控器电商”

      “零”到“第一批”用户:“发烧友”兴趣浓厚,自带流量优势。尝试智能家居的第一批用户,往往是对科技产品有浓厚兴趣的“发烧级”玩家,他们愿意为全套的智能场景付出较高的溢价,对家电产品的传统功能反而要求不高。小米的生态链布局正是切中了智能家居目前的发展现状,通过股权投资的方式迅速扩大产品线,提供相对丰富的生活场景;另一方面,“米粉”也正是一群科技发烧友,小米得以在智能家居领域继续发挥自带流量的优势。

      “第一批”到“第N批”用户:“遥控器电商”模式,已售出硬件=精准销售渠道。所谓“遥控器电商”,指将具备遥控器特点(高使用频率、十分邻近用户、充分了解使用习惯)的智能硬件变成电商渠道。小米充分利用其在IoT智能家居普及期伊始的先发优势。在少数小米IoT产品进入用户家居环境之后,无需文字、视频广告的投放,无需劳心劳力的地毯式推广,将已售出的智能硬件本身变成销售渠道。一方面,可通过对于用户家居环境、用户使用与消费习惯的捕捉,个性化提供产品建议;另一方面,可通过万物互联,根据其他用户的使用与消费数据作出合适的产品推荐。软性投放的精准销售建议更易获得接受,进而更易转化为实际销售的增长。

      3.4 流量变现的前提:高性价比+质量过硬+聪明的产品组合

      小米从2015年开始通过投资的方式拓宽产品线,通过流量+云+硬件构建了品牌内部的封闭生态链。公司3C产品以外的产品线从最初的手机配件(充电宝、耳机),向(1)空气净化器、可穿戴设备、电饭煲、机器人、平衡车等家电产品,以及(2)行李箱、背包在内的生活消费品拓展。公司已拥有200个品类小米IoT产品,大部分都可接入米家APP进行控制,达到万物互联。随着小米线上线下新零售平台带来的丰富流量资源,叠加消费升级的趋势,IoT生态链已经初具规模,同时拥有5个以上小米IoT设备的用户人数已超过140万人。多样的产品之间也会互相促进销量。这个优势是公司强大的“护城河”,抢先占领了IoT行业的领先地位。

      小米能够占据市场先机,除自身的战略眼光、研发能力、布局推广、生产销售服务等原因外,亦有市场环境赋予的“天时地利”。“天时”在于传统家电厂商深耕大家电智能化,产品单价尚高、不具备流量优势,在民众没有建立起智能家居习惯的前期,推广较为困难。“地利”在于Amazon、Google等国外大厂由于语言、地域等限制,在中国落地进展迟缓。小米的流量优势、“遥控器电商”模式和相对丰富广阔的生态圈,使得其在初期发展亮眼。

      未来的智能家居:AI 助力,展开想象空间

      电商的商业模式革新只是一个初级阶段,人工智能方法能够实现提高用户体验的商业机会。

      交互方式的下一阶段——独立运行的人类助手:伴随AI的成熟和在智能家居领域的落地,智能家居将更多地配备自动工作、独立运行的能力,真正在多个场景中解放人类双手,如扫地机器人、厨房机器人、炒菜机器人等。系统可以记录人类的操作,并进行效仿。类似Moley Robotics厨房机器人系统的可独立运行的智能家居或真正带来家居革命。

      场景的持续拓展:目前智能化应用场景主要在空间+情景两个维度进行探索,且还有很大的探索空间。由于缺乏成熟的AI,当前的智能化应用场景局限于特定情况或者具体指令设定下的某一场景的服务,但场景范围正在持续拓展。以海尔为例,2014年海尔推出U+智慧生活平台,支持水、安全、空气、美食、健康、娱乐、洗护七大智慧生态圈场景应用,基本涵盖了消费者日常生活场景。以美食智慧生态圈为例,U+冰箱可以识别食材并推荐菜单,并由油烟机在烹饪时显示菜谱,餐后U+洗碗机则根据菜谱内容智能编写清洗程序,尽可能塑造多设备联动的智能厨房场景。

      1 未来AI 管家会带来科幻级智能家居体验

      怎样才是真正的“智能家居”?在满足多设备联网、多交互方式之后,真正的智能家居系统需要配备成熟的AI从而得以:1)控制几乎全部的智能产品,实现互联互动的智能化应用场景;2)识别家庭中各种智能化产品的功能,并加以组合,实现力所能及的服务;3)能够自主学习,适应用户个性化口令和需求。

      AI管家愈发智能、作用凸显。钢铁侠中,托尼·史塔克那座全语音控制的豪宅给人们留下了深刻的印象,配合主人口令、调动资源、服务于人的中枢正是AI管家贾维斯。未来,AI统一控制传感器、IoT,可以在使用过程中持续捕捉用户习惯与偏好,AI将愈发智能、愈发贴心。AI管家将以个性化动作响应用户的模糊需求,如同样表示“太热了”,AI可根据既往记录,选择开窗通风或开启空调。智能AI管家帮用户主动管理家庭的安防、清洁将成为可能,甚至会主动根据气候的变化,关心家庭成员的健康状况,并做出力所能及的反应。

      2 智能家居空间巨大,“小米”们与“格力”们共享机会

      据IDC统计,2017年全球智能家居市场规模达1,622亿美元,且将以11%的年复合增长率增长至2022年的2,770亿美元。目前智能家居市场渗透率只有5%。已售出智能音箱中,仅6%连接了灯光、开关、电视等智能设备,可见智能生态构建的市场空间巨大。

      格力、美的等传统家电大厂在品牌与制造上仍具优势。格力等传统家电大厂代表的品牌经济、制造优势和工业精神仍将长期存在,像格力一样在硬件上获得品牌溢价和消费者认可,并不容易。传统家电厂在家电市场具备无法用外部OEM方式替代的产业链一体化优势。此外,以格力为代表的工业精神可以大规模生产优质产品,满足普罗大众的消费需求。

      小米IoT拥有先发优势,但任重道远。随着智能家居协议的转换开放、传统家电厂商产品的大力推广与智能大家电需求的提升,小米也许需要:1)适当开放生态圈,接入经过遴选的第三方智能家居产品。2)严控质量:家电属于耐用消费品,许多消费者仍处在对于小米家电产品质量的观望状态,小米应坚持优良品控,耐心培养市场反响强烈的旗舰产品。3)始终坚持高性价比路线,让消费者享受“感动人心,价格厚道”的智能家居,通过提高耗材销售、附加服务业务的发展,在IoT产品低价保持和资本市场ROE追求之间寻找平衡。4)强化服务,推出各档次智能家居解决方案。考虑配备可选的安装、调试与售后服务,解决“有意向、没时间”的城市年轻家庭、“有时间、不会装”的成熟家庭等潜在用户的顾虑,从而将消费群体从发烧友拓展至更广阔的中国家庭。